Les additifs alimentaires

Les additifs alimentaires sont des ingrédients habituellement non consommés comme tels mais utilisés à des fins technologiques ...

Les additifs alimentaires

On appelle additifs des substances habituellement non consommées comme telles mais dont l’emploi est autorisé à des fins technologiques dans les procédés de fabrication de l’industrie agro-alimentaire pour faciliter la conservation d’un produit ou en modifier l’apparence, la texture ou le goût.

Certains sont utilisés depuis fort longtemps, comme les dérivés soufrés qui étaient connus des romains et des grecs dès l’antiquité pour leurs propriétés conservatrices. D’autres, en grand nombre, sont apparus au cours des dernières décennies avec le développement des techniques de fabrication.

D’origine naturelle (minérale, végétale, animale) ou synthétique, ils sont soumis à règlementation quant aux preuves de leur innocuité, à l’intérêt présenté pour l’élaboration du produit fini, et aux doses maximales autorisées.

Définition des additifs alimentaires par la directive 89/107/CEE de l'Union Européenne du 18 septembre 1989
« On entend par additif alimentaire toute substance habituellement non consommée comme aliment en soi, et habituellement non utilisée comme ingrédient caractéristique dans l'alimentation, possédant ou non une valeur nutritive, et dont l'adjonction intentionnelle aux denrées alimentaires, dans un but technologique au stade de leur fabrication, transformation, préparation, traitement, conditionnement, transport ou entreposage, a pour effet, ou peut raisonnablement être estimée avoir pour effet, qu'elle devient elle-même ou que ses dérivés deviennent, directement ou indirectement, un composant des denrées alimentaires. »

Une classification

On en distingue plusieurs catégories, auxquelles font référence les codes E…. à trois ou quatre chiffres qui leur sont attribués en Europe :
- les colorants sous les codes E100 à E199
- les conservateurs sous les codes E200 à E299
- les antioxydants sous les codes E300 à E399
- les agents de texture sous les codes E400 à E499 et E14xx
- les édulcorants, les exhausteurs de goût, les acidifiants, les gélifiants, les stabilisants, les enzymes, etc …, dont le nombre croissant et l’ajout progressif à la liste ne permettent plus de systématiser leur numérotation.

Différentes fonctions

- Acidifiant: Augmente l’acidité - Egalement antioxydant et conservateur
- Affermissant: Entretient la fermeté des végétaux comestibles
- Agent d'enrobage: Donne un aspect brillant et/ou forme un revêtement protecteur
- Agent de charge: Augmente le poids sans modifier la valeur nutritionnelle
- Agent de levuration: Equivalent de la poudre à lever
- Agent de traitement de la farine: Modifie la couleur ou optimise le maintien à la cuisson
- Agent moussant: Disperse un gaz de façon homogène dans un liquide ou solide
- Amidon modifié: Epaissit une préparation
- Antiagglomérant: Evite l’agrégation des particules d’une poudre
- Antimicrobien: Prévient le développement de micro-organismes
- Antimoussant: Réduit ou empêche la formation de mousse
- Antioxygène: Protège de l’oxydation et augmente la durée de conservation
- Colorant: Introduit, modifie ou renforce une couleur
- Conservateur: Augmente la durée de conservation
- Correcteur d'acidité: Augmente ou diminue le degré d’acidité
- Edulcorant: Donne un goût sucré sans adjonction de sucre
- Emulsifiant: Facilite les mélanges entre matières aqueuses et grasses
- Enzyme: Modifie les protéines d’un aliment
- Epaississant: Augmente la consistance
- Exhausteur de goût: Renforce la saveur
- Gaz d'emballage: Participe au conditionnement du produit fini
- Gaz propulseur: Expulse un aliment hors de son emballage
- Gélifiant: Crée un gel qui augmente la consistance de l’aliment
- Humectant: Empêche le dessèchement
- Poudre à lever: Augmente le volume d’une pâte par dégagement de gaz
- Sel de fonte: Homogénéise la pâte des fromages
- Séquestrant: Fixe les ions métalliques
- Stabilisant: Préserve l’homogénéité et/ou la couleur d’un aliment
- Support: Modifie, dissous, disperse et/ou dilue un additif alimentaire

Signalement sur l'étiquetage des produits alimentaires

Comme tous les autres composants encore présents au terme du processus de fabrication les additifs figurent sur l'étiquetage des produits alimentaires.

Seuls les métabisulfites, qui peuvent être responsables de réactions d’intolérance, font obligatoirement l’objet d’une déclaration explicite sur l'emballage.

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